«Χάσμα» δισεκατομμυρίων ετών στα γεωλογικά αρχεία του Grand Canyon που προκλήθηκε από τη διάλυση της πρώην υπερήπειρου

Εκτός από ένα από τα επτά φυσικά θαύματα του κόσμου, το Grand Canyon είναι ένα ζωντανό βιβλίο ιστορίας, που αποκαλύπτει μεγάλες γεωλογικές εποχές στα διάφορα στρώματά του.

Τώρα οι ερευνητές στο Κολοράντο πιστεύουν ότι έχουν αποκαλύψει το μυστήριο που περιβάλλει ένα «κενό» πάνω από ένα δισεκατομμύριο χρόνια σε αυτό το ρεκόρ, γνωστό ως «Η μεγάλη διαφωνία».

Σε άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Γεωλογία, θεωρούν ότι η συντριβή μιας αρχαίας υπερήπειρου, γνωστής ως Rodinia, πάνω από 630 εκατομμύρια χρόνια πριν, προκάλεσε μια σειρά από μικρούς αλλά ισχυρούς σεισμούς που ώθησαν χιλιετίες βράχου και συναισθήματα της ανατολικής πλευράς των φαραγγιών στον ωκεανό.

«Πέρασαν πάνω από ένα δισεκατομμύριο χρόνια», δήλωσε ο συγγραφέας Barra Peak, μεταπτυχιακός φοιτητής γεωλογίας στο CU Boulder. σε μια αναφοράΕ

«Είναι επίσης ένα δισεκατομμύριο χρόνια κατά τη διάρκεια ενός ενδιαφέροντος τμήματος της ιστορίας της Γης όπου ο πλανήτης μεταβαίνει από ένα παλαιότερο περιβάλλον στη σύγχρονη Γη που γνωρίζουμε σήμερα».

Κάντε κύλιση προς τα κάτω για βίντεο

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Κολοράντο πιστεύουν ότι η τεκτονική ανατροπή που προκλήθηκε από την έκρηξη μιας αρχαίας υπερήπειρου έχει παραμορφώσει το Γκραν Κάνυον και έχει δημιουργήσει ένα «κενό» δισεκατομμυρίων ετών στα γεωλογικά του αρχεία.

Η Rodinia σχηματίστηκε πριν από περίπου ένα δισεκατομμύριο χρόνια και χωρίστηκε μεταξύ 750 και 633 εκατομμυρίων ετών πριν, με τα θραύσματά της να συναθροίζονται για να σχηματίσουν τελικά την Pannotia, μια βραχύβια παναφρικανική υπερήπειρο.

Πιστεύεται ότι η διάλυση της Rodinia ψύξε τον πλανήτη και άνοιξε την πόρτα για τη μαζική και ταχεία εξέλιξη της πρωτόγονης ζωής στην εποχή της Καμβρίας, αλλά λίγα είναι γνωστά για τη γεωλογική ιστορία της Rodinia ή ακόμη και τη διαμόρφωσή της.

READ  Βελτιώθηκε η πρώτη εικόνα της μαύρης τρύπας, αποκαλύπτοντας ακραία μαγνητικά πεδία

Εάν ο χωρισμός του σχετίζεται με τη «Μεγάλη Διαφωνία», θα μπορούσε να ρίξει φως και στα δύο.

“Η μεγάλη ασυμφωνία είναι ένα από τα πρώτα καλά τεκμηριωμένα γεωλογικά χαρακτηριστικά στη Βόρεια Αμερική”, ανέφερε σε δήλωσή του ο κύριος συγγραφέας Barra Peak.

«Αλλά μέχρι πρόσφατα, δεν είχαμε πολλούς περιορισμούς για το πότε ή πώς συνέβη».

Μια πρόσφατη φωτογραφία του Grand Canyon από το Οροπέδιο Walhalla, με την κόκκινη γραμμή να δείχνει τη μεγάλη ασυμφωνία

Μια πρόσφατη φωτογραφία του Grand Canyon από το Οροπέδιο Walhalla, με την κόκκινη γραμμή να δείχνει τη μεγάλη ασυμφωνία

Η διαφορά στα γεωλογικά στρώματα στην ανατολική και δυτική πλευρά του φαραγγιού, γνωστή ως «η μεγάλη ασυμφωνία» προκάλεσε ένα δισεκατομμύριο χρόνια βράχου και βυθισμένο συναίσθημα.

Η διαφορά στα γεωλογικά στρώματα στην ανατολική και δυτική πλευρά του φαραγγιού, γνωστή ως «η μεγάλη ασυμφωνία» προκάλεσε ένα δισεκατομμύριο χρόνια βράχου και βυθισμένο συναίσθημα.

Ο αυτοδίδακτος εξερευνητής και γεωλόγος John Wesley Powell παρατήρησε τη Μεγάλη Διαφωνία κατά τη διάρκεια του ιστορικού ταξιδιού του με βάρκα στον ποταμό Κολοράντο πριν από περισσότερα από 150 χρόνια, το 1869.

Σκιαγραφώντας ένα τμήμα του φαραγγιού, έδειξε πώς τα μεσαία και ανώτερα πρωτεροζωικά στρώματα βράχου είναι σχεδόν κάθετα, σε σύγκριση με τα οριζόντια στρώματα από πάνω τους.

Ο Peak, μεταπτυχιακός φοιτητής γεωλογίας στο CU Boulder, είπε ότι το φαινόμενο έκανε «όμορφες γραμμές» ορατές από τον ποταμό Κολοράντο.

Σχέδιο ενός στρωματογραφικού τμήματος του Grand Canyon του John Wesley Powell από το 1875. Η περιοχή του τμήματος «Β» μεταξύ «x» και «y» αντιπροσωπεύει «μη συμμορφούμενες» περιοχές που δεν αντιστοιχούν στην κατεύθυνση άλλων στρωμάτων

Σχέδιο ενός στρωματογραφικού τμήματος του Grand Canyon του John Wesley Powell από το 1875. Η περιοχή του τμήματος «Β» μεταξύ «x» και «y» αντιπροσωπεύει «μη συμμορφούμενες» περιοχές που δεν αντιστοιχούν στην κατεύθυνση άλλων στρωμάτων

“Στο κάτω μέρος μπορείτε να δείτε πολύ καθαρά ότι υπάρχουν βράχοι που έχουν σπρωχτεί μαζί”, είπε στη δήλωση.

«Τα στρώματά τους είναι κάθετα. Στη συνέχεια, υπάρχει μια διακοπή, και πάνω από αυτό έχετε αυτά τα όμορφα οριζόντια στρώματα που σχηματίζουν τους λόφους και τις κορυφές που συνδέετε με το Grand Canyon.

READ  Το πείραμα Fermilab υπαινίσσεται μια νέα θεμελιώδη δύναμη στη φύση

Η ομάδα του χρησιμοποίησε τη «θερμοχρονολογία», η οποία παρακολουθεί την ιστορία της θερμότητας σε βράχους που αφήνονται από την πίεση γεωλογικών σχηματισμών που θάφτηκαν βαθιά κάτω από το έδαφος.

“Έχουμε νέες αναλυτικές μεθόδους στο εργαστήριό μας που μας επιτρέπουν να αποκρυπτογραφήσουμε την ιστορία στο χρονικό διάστημα που λείπει μέσα από τη Μεγάλη Διαφωνία”, δήλωσε η συγγραφέας Rebecca Flowers, καθηγήτρια γεωλογικών επιστημών στο CU.

Με τη δειγματοληψία βράχων από όλο το φαράγγι, διαπίστωσαν ότι το δυτικό και το ανατολικό τμήμα είχαν διαφορετικές ιστορίες θερμότητας και πιθανότατα υπέστησαν διαφορετικές γεωλογικές αλλαγές με την πάροδο του χρόνου.

“Δεν είναι ένα μόνο μπλοκ με το ίδιο ιστορικό θερμοκρασίας”, δήλωσε ο Peak.

Κρίνοντας από τα επίπεδα θερμότητας, ο υπόγειος βράχος στα δυτικά ανέβηκε στην επιφάνεια πριν από περίπου 700 εκατομμύρια χρόνια, ενώ ο αντίστοιχος βράχος βυθίστηκε κάτω από μίλια ιζήματος.

Η μεγάλη διαφορά προκλήθηκε από τη διάσπαση της Rodinia, είπε ο Peak, με τους σεισμούς και τα «ελαττωματικά γεγονότα» να αλλοιώνουν τη γη με διαφορετικούς τρόπους και να δημιουργούν τη Μεγάλη Διαφωνία.

Αυτή και οι συνεργάτες της ψάχνουν τώρα να εξερευνήσουν παρόμοιες περιόδους χαμένου χρόνου σε τοποθεσίες στη Βόρεια Αμερική.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *