Andrea Michaels: From Humble Beginnings at the South Australian Cabinet Table

«Τον περασμένο μήνα, ήμουν στη σκηνή με την Tina Arena που άνοιξε το φεστιβάλ Cabaret. Και είμαι σαν, τι συμβαίνει εδώ;

«Ειλικρινά, είναι αρκετά αξιοσημείωτο», λέει η Andrea Michaels, Υπουργός Μικρών Οικογενειακών Επιχειρήσεων, Καταναλωτικών Υποθέσεων και Επιχειρήσεων και Τεχνών, με το γνώριμο λαμπερό της χαμόγελο, όταν ρωτήθηκε για τον πολύπλευρο ρόλο της στην κυβέρνηση Malinauskas.

«Υπάρχει πολλή δουλειά να γίνει. Και είναι απασχολημένο, αλλά το εκτιμώ πολύ αυτό. Είμαι τυχερή», είπε.

Από τον διορισμό της τον Μάρτιο, η βουλευτής του Enfield έχει ξεκινήσει μια σειρά εκστρατειών για να βοηθήσει στην ενίσχυση των τοπικών μικρών οικογενειακών επιχειρήσεων και να βοηθήσει στην ανάκαμψη των τομέων των τεχνών, του πολιτισμού και της ψυχαγωγίας.

«Οι μικρές οικογενειακές μας επιχειρήσεις συνεισφέρουν φανταστικά στη Νότια Αυστραλία και χαίρομαι που μπορώ να το φέρω στην προσοχή της κυβέρνησης», λέει, μιλώντας με ενθουσιασμό για τη νέα καμπάνια «Υποστήριξη Μικρών Επιχειρήσεων».

Οι μικρές επιχειρήσεις εκτιμάται ότι αποτελούν περίπου το 98% του συνόλου των επιχειρήσεων στην πολιτεία, συνεισφέροντας 45 δισεκατομμύρια δολάρια στην οικονομία.

«Έχοντας μεγαλώσει σε μια οικογενειακή επιχείρηση και ως επίσημος ιδιοκτήτης μιας δικηγορικής εταιρείας, καταλαβαίνω τις προκλήσεις», λέει, «και θέλω να βεβαιωθώ ότι οι ιδιοκτήτες της επιχείρησής μας είναι υπεύθυνοι».

«Οι τέχνες έχουν επίσης χτυπηθεί στο σφυρί λόγω της πανδημίας. Το να μπορούμε να υλοποιήσουμε ορισμένες από τις προεκλογικές μας δεσμεύσεις είναι υπέροχο. »

Η Αδελαΐδα την περασμένη εβδομάδα φιλοξένησε τη δεύτερη επανάληψη της εκδήλωσης Illuminate Adelaide διάρκειας ενός μήνα, με στόχο να προσελκύσει τοπικούς, διακρατικούς και διεθνείς επισκέπτες στην πόλη και τον περασμένο μήνα η κυβέρνηση της πολιτείας ανακοίνωσε αύξηση 10 εκατομμυρίων δολαρίων για τον τομέα της ζωντανής μουσικής.

«Είναι μια συναρπαστική στιγμή να βρίσκεσαι στην Αδελαΐδα», λέει ο Michaels.

Είναι όμως εξίσου συναρπαστική στιγμή για να ασχοληθείς με την πολιτική;

Η Michaels αναφέρεται στο παρελθόν της και στο ταξίδι της οικογένειάς της από την κατεστραμμένη από τον πόλεμο Κύπρο το 1974 στη Νότια Αυστραλία και πώς αυτό την εμπνέει συνεχώς να κάνει τη διαφορά στην κοινότητα.

«Οι γονείς μου και τα αδέρφια μου ήταν Κύπριοι πρόσφυγες. Έφυγαν το 1974. Γεννήθηκα στο Λονδίνο περίπου έξι μήνες αργότερα. Έτσι, νομίζω ότι η μαμά ήταν έγκυος στην έξοδο.

«Όταν ήρθαμε στη Νότια Αυστραλία το 1976 ζούσαμε κυριολεκτικά σε ένα υπόστεγο στο Blair Athol. Ο μπαμπάς μου είχε έναν θείο εδώ και μας άφησε να μείνουμε στην καμπίνα του. Και μετά, όπως όλες οι καλές ελληνικές οικογένειες, επενδύσαμε σε ακίνητα και τα πράγματα έχουν αλλάξει για εμάς», λέει.

«Κάποια στιγμή ένιωσα πολύ προνομιούχος και ήξερα ότι είχα καθήκον να βοηθήσω ανθρώπους που ήταν σαν εμένα, γι’ αυτό και έγινα δικηγόρος.

“Λοιπόν, αυτή είναι η ευκαιρία μου να βοηθήσω σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα. Και γι’ αυτό είμαι στην πολιτική”, εξηγεί.

Εκτός από τα χαρτοφυλάκια της, η Michaels εστιάζει επίσης στην αλλαγή της αντίληψης του κοινού για τους πολιτικούς και στην υποστήριξη γυναικών ιδιοκτητών επιχειρήσεων.

«Όσο περισσότερο φέρνουμε γυναίκες στην οικονομία μας, τόσο ισχυρότερη είναι η οικονομία μας. Πρέπει να αρχίσουμε να μιλάμε και να αντιμετωπίζουμε τα εμπόδια που αντιμετωπίζουν οι γυναίκες επιχειρηματίες», λέει.

Συζητάμε τη σημασία της διαφορετικότητας γύρω από το τραπέζι του Υπουργικού Συμβουλίου και τη σημασία της κυβέρνησης να είναι αντιπροσωπευτική των κοινοτήτων που εξυπηρετεί.

«Ευτυχώς υπάρχουν πολλοί μη Αγγλοσάξονες στην κυβέρνηση Malinauskas, αλλά μπορούμε να κάνουμε περισσότερα».

«Υπάρχει μεγάλη πρόοδος στον αυτόχθονα χώρο. Αρχίζουμε πραγματικά να καταλαβαίνουμε πώς να ενσωματώσουμε τον ιθαγενή πολιτισμό σε αυτό που θεωρείται παραδοσιακή Αυστραλία. Είναι πραγματικά σημαντικό.

«Για μένα, η Αυστραλία έχει να κάνει με ιθαγενείς και μετανάστες που εργάζονται μαζί. Και μακάρι να μπορούσα να δουλέψω γύρω από αυτό, ειδικά στις τέχνες», λέει ο Michaels.

Διοικητής ΑΕ με τον Υπουργό Μιχαήλ και την οικογένειά του

Τη ρωτάω για τα άμεσα σχέδιά της και ο Νοτιοαυστραλός πολιτικός λέει ότι ετοιμάζεται να επισκεφθεί την Κύπρο για πρώτη φορά και να πάει τα δύο αγόρια της στη χώρα από την οποία είναι οι παππούδες τους.

«Είμαι ενθουσιασμένη και νευρική», εξομολογείται, «θέλω να μας πάω βόρεια εκεί που είναι το χωριό μας».

Δεν μπορώ να μην ρωτήσω αν ο πόλεμος στην Ουκρανία έφερε πικρές αναμνήσεις στην οικογένειά του.

«Σε ένα βαθμό, ναι. Αλλά και σε κάνει να συνειδητοποιήσεις πόσο ξεχασμένη είναι η Κύπρος.

«Υπάρχουν πολλά σχόλια σχετικά με το ότι η Ουκρανία είναι η πρώτη δημοκρατική ευρωπαϊκή χώρα που δέχθηκε εισβολή μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Αλλά δεν είναι. Πώς να ξεχάσουμε την Κύπρο; είπε ο Μάικλς.

READ  Το εμπάργκο σε μέλος του ΝΑΤΟ δεν είναι εύκολο: σαφής απάντηση στο κάλεσμα της Ελλάδας

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.