Star Earendel: Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble βλέπει το πιο μακρινό αστέρι ποτέ, 28 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά

Είναι η πιο μακρινή ανίχνευση αστεριού μέχρι σήμερα, 900 εκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Οι αστρονόμοι έχουν δώσει το παρατσούκλι στο αστέρι Earendel, που προέρχεται από μια παλιά αγγλική λέξη που σημαίνει “πρωινό αστέρι” ή “ανατέλλον φως”.

Μια μελέτη που περιγράφει λεπτομερώς τα ευρήματα δημοσιεύτηκε την Τετάρτη στο περιοδικό Φύση.

Αυτή η παρατήρηση σπάει το ρεκόρ που έθεσε το Hubble το 2018 όταν παρατήρησε ένα αστέρι που υπήρχε όταν το σύμπαν ήταν περίπου τεσσάρων δισεκατομμυρίων ετών. Το Earendel είναι τόσο μακριά που το αστρικό φως χρειάστηκε 12,9 δισεκατομμύρια χρόνια για να φτάσει σε εμάς.

Αυτή η παρατήρηση του Earendel θα μπορούσε να βοηθήσει τους αστρονόμους να διερευνήσουν τα πρώτα χρόνια του σύμπαντος.

“Καθώς κοιτάμε στον κόσμο, κοιτάμε επίσης πίσω στο χρόνο, έτσι αυτές οι ακραίες παρατηρήσεις υψηλής ανάλυσης μάς επιτρέπουν να κατανοήσουμε τα δομικά στοιχεία μερικών από τους πρώτους γαλαξίες”, είπε ο συν-συγγραφέας. μελέτη Victoria Strait, μεταδιδακτορική ερευνήτρια στο Cosmic Dawn Centre στην Κοπεγχάγη, σε δήλωση.

«Όταν το φως που βλέπουμε από το Earendel εκπέμπεται, το Σύμπαν ήταν λιγότερο από ένα δισεκατομμύριο ετών· μόνο το 6% της τρέχουσας ηλικίας του. Εκείνη την εποχή, ήταν 4 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά. ο πρωτο-Γαλαξίας, αλλά κατά τη διάρκεια τα σχεδόν 13 δισεκατομμύρια χρόνια που χρειάστηκε το φως για να φτάσει σε εμάς, το Σύμπαν επεκτάθηκε έτσι ώστε να βρίσκεται τώρα 28 δισεκατομμύρια έτη φωτός μακριά».

Τα αστέρια που βλέπουμε στον νυχτερινό ουρανό υπάρχουν όλα στον δικό μας γαλαξία, τον Γαλαξία. Τα απίστευτα ισχυρά τηλεσκόπια μπορούν να δουν μεμονωμένα αστέρια μόνο στους κοντινότερους γαλαξίες. Αλλά οι μακρινοί γαλαξίες μοιάζουν με μια θαμπάδα του μικτού φωτός από τα δισεκατομμύρια αστέρια που περιέχουν.

Αλλά ο βαρυτικός φακός, που είχε προβλεφθεί από τον Άλμπερτ Αϊνστάιν, μας επιτρέπει να κοιτάξουμε βαθύτερα στο μακρινό σύμπαν. Ο βαρυτικός φακός εμφανίζεται όταν τα κοντινά αντικείμενα λειτουργούν ως μεγεθυντικός φακός για μακρινά αντικείμενα. Η βαρύτητα ουσιαστικά παραμορφώνει και ενισχύει το φως από τους μακρινούς γαλαξίες του φόντου.

READ  Η πρώτη αραβική αποστολή στον Άρη παρέχει ενδιαφέροντα επιστημονικά δεδομένα

Όταν το φως περνά κοντά σε ογκώδη αντικείμενα, ακολουθεί μια καμπύλη γύρω από αυτό το αντικείμενο. Εάν αυτό το αντικείμενο βρίσκεται μεταξύ της Γης (ή σε αυτήν την περίπτωση, του Hubble) και της μακρινής πηγής φωτός, μπορεί πραγματικά να λυγίσει και να στείλει το φως προς το μέρος μας, λειτουργώντας ως φακός για να ενισχύσει την έντασή του.

Γίγαντας αστέρας που αναβοσβήνει εντοπίστηκε κοντά στο κέντρο του γαλαξία του Γαλαξία

Πολλοί μακρινοί γαλαξίες έχουν βρεθεί με αυτόν τον τρόπο.

Σε αυτή την περίπτωση, η ευθυγράμμιση ενός τεράστιου σμήνος γαλαξιών ενήργησε σαν μεγεθυντικός φακός και ενίσχυσε το φως του Έαρεντελ χιλιάδες φορές. Αυτός ο βαρυτικός φακός, σε συνδυασμό με εννέα ώρες παρατήρησης στο Hubble και μια διεθνή ομάδα αστρονόμων, δημιούργησαν την εικόνα ρεκόρ.

Αυτή η εικόνα δείχνει τη μικρή περιοχή όπου ο Έαρεντελ παρατάσσεται έτσι ώστε η μεγέθυνση να αυξάνεται κατά δεκάδες χιλιάδες φορές.

“Κανονικά, σε αυτές τις αποστάσεις, ολόκληροι γαλαξίες μοιάζουν με μικρές κηλίδες, με το φως από εκατομμύρια αστέρια να αναμιγνύονται μεταξύ τους”, δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας Brian Welch, αστρονόμος στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη, σε μια ανακοίνωση. «Ο γαλαξίας που φιλοξενεί αυτό το αστέρι έχει μεγεθυνθεί και παραμορφωθεί από βαρυτικό φακό σε ένα μακρύ μισοφέγγαρο που ονομάσαμε τόξο ανατολής».

Για να βεβαιωθεί ότι είναι πράγματι ένα μόνο αστέρι, και όχι δύο αστέρια πολύ κοντά μεταξύ τους, η ερευνητική ομάδα θα χρησιμοποιήσει το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb που εκτοξεύτηκε πρόσφατα για να παρατηρήσει το Earendel. Ο Webb θα μπορούσε επίσης να αποκαλύψει τη θερμοκρασία και τη μάζα του αστεριού.

«Με τον Τζέιμς Γουέμπ, θα είμαστε σε θέση να επιβεβαιώσουμε ότι ο Έαρεντελ είναι πράγματι απλώς ένα αστέρι και ταυτόχρονα να ποσοτικοποιήσουμε τι είδους αστέρι είναι», δήλωσε η συν-συγγραφέας της μελέτης Sune Toft., επικεφαλής του Cosmic Dawn Center και καθηγήτρια. στο Niels. Ινστιτούτο Bohr στην Κοπεγχάγη, σε δελτίο τύπου. “Ο Webb θα μας επιτρέψει ακόμη και να μετρήσουμε τη χημική του σύνθεση. Δυνητικά, το Earendel θα μπορούσε να είναι το πρώτο γνωστό παράδειγμα της πρώτης γενιάς αστεριών στο Σύμπαν.”

READ  Εάν παρατηρήσετε πόνο στα πόδια τη νύχτα, κάντε εξέταση αίματος, προειδοποιούν οι γιατροί

Οι αστρονόμοι θέλουν να μάθουν περισσότερα για τη σύνθεση του άστρου επειδή σχηματίστηκε λίγο μετά την έναρξη του σύμπαντος, πολύ πριν το σύμπαν γεμίσει με βαριά στοιχεία που δημιουργήθηκαν από πεθαμένα αστέρια τεράστιας μάζας.

Ο Webb θα μπορούσε να αποκαλύψει εάν το Earendel αποτελείται σε μεγάλο βαθμό από αρχέγονο υδρογόνο και ήλιο, καθιστώντας το αστέρι του πληθυσμού III – αστέρια που πιστεύεται ότι υπάρχουν λίγο μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

«Το Earendel υπήρχε τόσο πολύ καιρό πριν που μπορεί να μην είχε όλες τις ίδιες πρώτες ύλες με τα αστέρια γύρω μας σήμερα», είπε ο Welch. “Η μελέτη Earendel θα είναι ένα παράθυρο σε μια εποχή του σύμπαντος που δεν είμαστε εξοικειωμένοι, αλλά που οδήγησε σε όλα όσα γνωρίζουμε. Είναι σαν να διαβάζουμε ένα πραγματικά ενδιαφέρον βιβλίο, αλλά ξεκινήσαμε με το δεύτερο κεφάλαιο και τώρα θα έχουμε την ευκαιρία να δω πώς ξεκίνησαν όλα».

Και το τηλεσκόπιο Webb θα μπορούσε να βοηθήσει τους αστρονόμους να βρουν αστέρια ακόμη πιο μακριά από ό,τι μπορεί να βρει το Hubble.

«Με τον Webb, μπορούσαμε να δούμε αστέρια ακόμα πιο μακριά από τον Έαρεντελ, κάτι που θα ήταν απίστευτα συναρπαστικό», είπε ο Γουέλτς. “Θα πάμε όσο πιο μακριά μπορούμε. Θα ήθελα να δω τον Γουέμπ να σπάει το ρεκόρ απόστασης του Έαρεντελ.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.